Palma de Cera

Palma de Cera: ícono nacional en riesgo

 

Palma de Cera del Quindío es el árbol Nacional de la República de Colombia. Su nombre científico es “Ceroxylon Quindiuense”. Es una palmera de imponente belleza, extraordinaria fortaleza y legendaria longevidad. Es exclusiva de los Andes colombianos y alcanza alturas hasta de 70 metros.

Palma de Cera

Palma de Cera

Fue escogida como árbol Nacional de Colombia por la comisión preparatoria del III Congreso Suramericano de Botánica, celebrado en Bogotá en 1949. Posteriormente fue adoptado oficialmente como símbolo patrio por la ley 61 de 1985. El país actualmente tiene 7 de las 11 clases de Palma de Cera que existen en el mundo.

Esta contribuye a la economía turística del Eje Cafetero. Los visitantes en el valle de Cocora, aunque pueden apreciarla en grandes cantidades, no saben que el espectáculo no está garantizado: las palmas germinaron y se establecieron en los bosques y hoy muchas de ellas enfermas, mueren lentamente en el hábitat hostil de los potreros. También amenazada se encuentra la Ceroxylon alpinum, cuyo hábitat fue destinado al cultivo del café.

Palma de Cera - Valle Cocora

Palma de Cera – Valle Cocora

Características de la Palma de Cera

Esta palmera es un hábitat para muchas formas de vida, frecuentemente especies en riesgo de extinción. Crece en grupos sobre las estribaciones occidentales de los Andes, entre 2.500 a 2.800 msnm, con temperaturas oscilando entre 12 y 19 °C. Y lluvias promedio de 1800 mm/año, en suelos arenosos de alta acidez.

Palma de Cera

Palma de Cera

Pertenece a la familia Arecaceae o Palmae, su copa tiene una forma de penacho amplio y espeso de color oscuro a grisáceo a pesar que su desarrollo es muy lento hasta formar la base del cuello y volverse medianamente lento en condiciones adecuales. Este ejemplar puede medir hasta 70 metros de altura. El tronco es cilíndrico, recto y liso, cubierto con una capa de cera y follaje denso.Las flores están agrupadas en racimos de color crema, son hojas pinnadas y de gran tamaño.

Usos y riesgos de extinción de la Palma de Cera

La palma está en riesgo de extinción por varias acciones humanas entre las que se encuentra el uso de su cera para hacer velas hasta la introducción de la electricidad. Su madera es muy codiciada para la industria maderera. Los frutos se utilizan para alimentar el ganado y sus hojas se usan intensamente en las celebraciones católicas del Domingo de Ramos.
Todas estas circunstancias producen una drástica reducción del número de especímenes, motivando al gobierno colombiano a comenzar acciones de protección para los árboles sobrevivientes.

Palma de Cera - Salento

Palma de Cera – Salento

Según la Unión Mundial de Conservación, una especie se considera así cuando se ha disminuido en un 50 por ciento y con el deterioro poblacional continuo, enfrenta un alto riesgo de extinción silvestre. Más grave es la situación de la palma de cera de Cundinamarca (Ceroxylon sasaimae) que se

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encuentra “críticamente amenazada”, y sobreviven sólo unos cientos de individuos entre Supatá y Sasaima. Una especie que se encuentra en este estado cuando las tendencias de reducción han sido severas, y de continuar en el futuro desaparecería en unas pocas generaciones.

Aún así hoy en el ecosistema a más de 50 metros por encima del bosque de niebla, los racimos rojos atraen al Loro Orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis) a punto de desaparecer, este representa un par ecológico severamente amenazado junto con la Palma de Cera.

Palma de Cera

Palma de Cera

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